Летом кондиционер в машине является достаточно необходимым элементом. Однако он также бывает весьма полезен весной, осенью и даже зимой. Ведь он способен не только охлаждать и очищать воздух, но и осушать его. Запотевающие в сезон продолжительных осенних дождей стекла приносят массу неудобств водителю. Поэтому не стоит верить словам человека, утверждающего что кондиционер в автомобиле вещь абсолютно избыточная, что это слишком дорогостоящее и бесполезное удовольствие. Просто этот человек вряд ли пробовал ездить на автомобиле с хорошим и исправно работающим кондиционером.
Попробуем вкратце разобраться в устройстве автомобильного кондиционера. Роль расходного материала (хладагентом), выполняющим работу по охлаждению воздуха, в автомобильном кондиционере играет фреон. Сейчас это, как правило, фреон R-134 a. Ранее в кондиционерах прошлого поколения использовался фреон R-12. Переход от фреона R-12 к R-134 a произошла потому, что в ходе научных исследований было открыто, что R-12 разрушает озоновый слой Земли.

Основными составляющими автомобильного кондиционера являются:

* Испаритель – представляет собой небольшой радиатор, располагающийся в том же месте, что и радиатор печки. Здесь в результате испарения хладагента образуется газ, который в свою очередь и охлаждает испаритель.
* Конденсор – представляет собой большой радиатор, располагающийся как правило перед радиатором охлаждающей системы. В нем, в результате конденсации хладагента, образуется жидкость, которая затем поступает в испаритель.
* Дополнительный электровентилятор, который должен достаточно сильно обдувать конденсор. Иногда для обдува радиатора системы охлаждения и конденсора кондиционера используют один вентилятор.
* Компрессор обеспечивает циркуляцию хладагента по системе охлаждения.
* Соединительные трубки – по ним хладагент циркулирует. В местах сопряжения трубок стоят специальные уплотнительные кольца.
* Ресивер-осушитель – в этом устройстве располагается подавляющая масса хладагента, здесь происходит осушение системы от паров воды, которые зачастую в ней присутствуют.
* Датчик давления генерирует сигнал для выключения компрессора при достижении определенного значения давления, или же предотвращает включение компрессора, если давление хладагента ниже допустимого уровня. Такое возможно, если в системе слишком мало хладагента, или она вовсе пустая.
* Регулировочный вентиль (ТРВ) контролирует подачу хладагента в испаритель.
* Электронный блок управления контролирует взаимодействие и работу всех элементов кондиционера.

Многие ошибочно путают кондиционер с холодильником и полагают, что его также можно заправлять можно фреоном для холодильников. Это делать категорически запрещено. В автокондиционерах могут использоваться исключительно фреоны, о которых было сказано выше. В бытовых холодильниках используются другие фреоны, которые абсолютно не подходят для автомобильных кондиционеров. Кстати, фреон R-134a и фреон R-12 также не являются взаимозаменяемыми. Во многом причина эта заключается в различном масле, используемом для смазки компрессора, которое растворяется во фреоне. Для разных типов фреонов используются разные масла, которые нельзя смешивать.
Перевод системы кондиционирования с использования фреона R-12 на использование фреона R-134 a в принципе возможен. Первым делом необходимо слить масло из компрессора. Затем необходимо для удаления остатков масла промыть систему. После этого производят замену ресивера-осушителя. И только теперь кондиционер можно заправить новым типом фреона. Данная процедура является отнюдь не дешевой и не рекомендуется к ней прибегать без веских на то оснований.
На самом деле заправочные штуцеры под фреон R-12 и R-134 имеют различную форму, поэтому достаточно трудно ошибиться при заправке и заправить систему кондиционирования неправильным типом фреона. Однако некоторые заправщики кондиционеров умудряются использовать специальные переходники, чтобы заправлять автомобильные кондиционеры другим типом фреона, что губительным образом сказывается на его работоспособности.
Поэтому рекомендуем прибегать к услугам сервисов, специализирующихся на автомобильных кондиционерах. Такая специализация послужит некоторой гарантией того, что Ваша система кондиционирования будет заправлена фреоном соответствующего ей типа, а также необходимым для нее количеством (а не примерным). Ведь если заправить систему фреоном менее положенной нормы, давление будет ниже необходимого уровня, что повлечет за собой более интенсивную работу компрессора и ускорит его износ. Если же заправить кондиционер больше положенного, то его может просто разорвать из-за высокого давления. Для заправки кондиционеров должны использоваться специальные устройства, которые называются «станциями». А вовсе не баллоны, установленные на весах.
Ресивер-осушитель являет собой толстостенный металлический «бочонок», внутри которого содержится небольшой контейнер с поглотителем влаги. Условно назовём это вещество «силикагель». Поскольку поглощающая способность силикагеля не безгранична, то производители автомобильных кондиционеров рекомендуют менять ресивер-осушитель раз в 2 года при штатной эксплуатации кондиционера, а также если система оставалась разгерметизированной более 24 часов. Если этого не сделать, то гранулы силикагеля начинает разрушаться, превращаясь в порошок белого цвета, который разносится по системе, попадает в компрессор и ТРВ, вызывая их износ, а затем и отказ. Не заменив вовремя ресивер-осушитель Вы рискуете тем, что чуть позже потребуется замена компрессора в сборе, ТРВ и промывка системы с её последующей заправкой. Поэтому не экономьте на запасных деталях и заменяйте ресивер-осушитель в соответствии с рекомендациями производителя.
Также рекомендуем даже в холодную погоду хотя бы раз в месяц включать кондиционер и давать ему поработать некоторое время. Это нужно делать для того, чтобы не рассыхались уплотнительные колечки в местах соединения магистралей кондиционера. При рассыхании этих уплотнений из системы начинает уходить фреон. Поэтому весной требуется заправка кондиционера. Если же пустить дело на самотек и не заправлять его, то это первый шаг к его переходу в неработоспособное состояние. Сначала потребуется замена ресивера-осушителя, а потом и остальных компонентов кондиционера.